神泉苑 平安京の名残り

神泉苑 平安京の名残り

撮影場所:神泉苑(京都)
撮影日:2011/7/17
アクセス:京都地下鉄東西線「二条城前」駅より徒歩2分
地図:神泉苑ホームページ

二条城の南に、神泉苑という緑に囲まれた池泉庭園があります。
神泉苑は、平安京の大内裏に隣接して造られた禁苑の名残り。
今でこそこぢんまりとしていますが、かつては池を中心に東西二町、南北四町という、広大な敷地を占める庭園でした。

写真は、7月17日、祇園祭の山鉾巡行当日に撮影したもの。
朝から祭りを見物していたのですが、暑くてたまらず、池のほとりなら少しは涼しかろうと思って、神泉苑にやってきたのでした。

典雅な朱色の橋に日傘の女性。白い水鳥が水面を泳ぎ、なかなか風流ではありますが、やっぱり暑い。。。

昔は、こういう暑い季節は疫病が流行ったんですね。
貞観5(863)年、平安京で疫病が大流行。これを長岡京造営の際に非業の死をとげた早良親王(さわらしんのう)の怨霊のたたりだとして、神泉苑で御霊会が催されます。
さらに、貞観11年の疫病流行のときには、日の本66ヶ国の数と同じ、66本の鉾をつくらせて神泉苑に送り、諸国の悪霊を鉾に移し宿らせ、悪霊を祓いました。
これが、のちの祇園祭の起源になります。
ちなみに、現在の祇園祭の山鉾の数は、全部で33基。本来の数からすると、半分になっちゃったわけですね。